• Waar kent u True-Blue Box van?

Via een HiFi show in Alkmaar stadion.

  • Wat haalde u over om de COBALT DA te kopen? 

De versterker methode en de stap om een streamer integraal op te nemen in het product alsmede de mogelijkheid om een afwijkend front te nemen, is dit geval goud!

  • Wat vindt u van het geluid van de COBALT DA? 

Mooie staging en een prettig geluid.

  • Welke speakers heeft u erop aangesloten en hoe klinkt deze combi? 

Dali Oberon 7

  • Raadt u de COBALT DA aan bij vrienden en waarom? 

Ja, als ze de zelfde functies als ik gebruiken wel.

  • Heeft u nog feedbackpunten? 

Geen

  • Waar kent u True-Blue Box van?

Via de enthousiaste verhalen van Peter van M., een audiofiele vriend. Het concept van de versterker zoals hij het me uitlegde leek me niet alleen uiterst geavanceerd maar ook energiezuinig. Tel daarbij op dat het een Nederlands ontwerp is en ik was om.

  • Wat haalde u over om de Cobalt DA te kopen?

Twee jaar geleden heb ik m’n zelfbouwspeakers van ”Speaker en co” vervangen door een paar luidsprekers van PMC, de Twenty5.24. Deze had ik beluisterd bij “Wide Screen Audio” in Gent en ze overtuigden mij vooral door hun excellente weergave van de lage en midden tonen dankzij het transmissielijn ontwerp.

In het verleden was ik in het bezit was van een prachtige Denon klasse A versterker. Deze was echter in z’n eentje voor zo’n beetje de helft van m’n elektriciteitsverbruik verantwoordelijk. Daarom echter weer voor een Denon versterker gekozen echter nu een klasse D versterker, de Denon PMA-1600NE, ook om de aanbieding met de ING rentepunten. Hoewel de versterker een mooi geluid produceert vond ik toch de lage tonen weergave te wollig en vaag, ik miste de punch die ik met m’n koptelefoon wel kon horen.

Ik had de mogelijkheid om in m’n eigen huiskamer m’n PMC luidsprekers met de True-Blue Box versterker te beluisteren en  hoewel ik matige oren heb was het verschil duidelijk te horen. M’n luidsprekers kregen de versterker die ze verdienden.

  • Wat vindt u van het geluid van de COBALT DA?

‘t Is al eerder gezegd maar wat de TB Box doet is eigenlijk geen “geluid ”produceren maar het audiosignaal versterken zonder toevoegingen van vervorming.

In die zin geeft het een goede installatie alle mogelijkheden om excellent te klinken en haalt ’t het beste van m’n luidsprekers naar boven.

  • Welke speakers staan erop aangesloten en hoe vindt u deze combi?

De TBB is aangesloten met PMC Twenty5.24 luidsprekers en een Bluesound NODE 2i streamer. Na jarenlang talloze LP’s, CD’s en FLAC’s gekocht en verzameld te hebben ben ik volledig overgegaan op streamen, gemak dient de mens nietwaar.

Ik heb een abonnement op Qobuz en stream vnl. Hi-Res bestanden.

Het eerste dat opvalt met deze combinatie is de basweergave, diep, strak en volledig onder controle. Luister bijvoorbeeld naar Hunting the Wren van Lankum en de diepte van de bastonen bezorgt je kippenvel. Overigens ook bij een laag luistervolume blijft de bas mooi te volgen en prachtig laag.

Wat verder opvalt is het hoge oplossende vermogen van de versterker/luidspreker combinatie. Uitstekend detaillering en het vermogen zowel de muziek als geheel weer te geven en te ondergaan als om individuele instrumenten te volgen en te plaatsen. Dit leidt tot een mooi stereobeeld met een geluid dat voor de luidsprekers staat.

En als laatste maar toch niet onbelangrijk, een zeer bescheiden stroomverbruik.

  • Raadt u de COBALT DA aan bij vrienden en waarom?

Vanzelfsprekend. Helaas is het aantal audiofiele vrienden beperkt maar we doen ons best.

Veel vrienden bezitten surround installaties dus misschien is het een tip om in die richting wat te ontwikkelen

  • Zijn er nog feedbackpunten?

De versterker is wat mij betreft dik in orde, klein, compact en minimalistisch. Wat ik zeker zou verbeteren is de afstandsbediening, deze hapert regelmatig en soms moet ik 5-10 drukken voordat het volgende kanaal geselecteerd wordt*

Daarnaast schakelt soms bij het verhogen van het volume de versterker uit. De mute functie is OK maar helaas is niet zichtbaar of deze in of uitgeschakeld is*

Maar dit alles doet niets af aan het glorieuze gevoel een topversterker van Nederlands fabricaat in bezit te hebben.

 

* Reactie T-BB team: dit euvel hebben we inmiddels opgelost.

Klant opstelling
  • Waar kent u True-Blue Box van?

Mijn eerste kennismaking met True-Blue Box was op de Xfi beurs in Veldhoven in 2017. Ik was meteen erg enthousiast over dit vernieuwende versterker concept, dat mij ook klankmatig  overtuigde. Het was nog even wachten tot het prototype productierijp was, maar ik heb wel één van de eerste exemplaren meegekregen om thuis te proberen.

  • Wat haalde u over om de COBALT DA te kopen?

De Cobalt is echt een ander product dan de vele, wat ik maar noem conventionele, versterkers die op de markt zijn. De toepassing van de AXIGN technologie in een audioversterker maakt de Cobalt enig in zijn soort. De class D versterkertechniek heeft zich zo langzamerhand een plaats verworven in de audiofiele wereld. Daarin is de Cobalt niet onderscheidend. Uniek is wel de integratie van een class D versterker en een DAC in één processor met een realtime feedbackloop op het luidsprekersignaal.  Dat spreekt mij aan. Als audioliefhebber moet je durven out of the box te denken, op een andere manier naar versterkertechniek willen kijken en daar de voordelen van inzien. Veel elektronica, zware voedingen, warme eindtrappen, tweaken met kostbare interlinks en kabels, grote losse apparaten, energieverspilling door voorverwarmen en inspelen, dat alles is niet meer nodig.

De moderne techniek maakt het nu mogelijk om bij bescheiden afmetingen grootse prestaties neer te zetten.

  • Wat vindt u van het geluid van de COBALT DA?

Het geluid van de Cobalt is er eigenlijk niet….Je luistert niet meer naar een versterker, je luistert  naar je eigen speakers en naar de geluidsbron. Het is de beste benadering van “de rechte lijn met versterking” tussen de geluidsbron en de speakers.  Het karakter is neutraal, open, detailrijk, dynamisch, snel, zeer accuraat in de plaatsing, breedte en hoogte van het stereobeeld. De Cobalt maakt alle in de opname aanwezige kwaliteit hoorbaar, zonder daar iets aan toe te voegen. Dat is soms even wennen, in vergelijking met  conventionele DAC/ (buizen)versterker/speaker combinaties. Die klinken anders, in sommige oren aangenaam, warm. Maar dat is precies het punt dat ik hiervoor maakte: die versterkers hoor je…

  • Welke speakers heeft u erop aangesloten en hoe klinkt deze combi?

Ik heb de Cobalt inmiddels op verschillende sets aangesloten, ook bij vrienden, en kom steeds tot bovenstaande conclusies over de geluidskwaliteit. Mijn ervaring is, dat deze versterker het beste uit speakers en geluidsbronnen haalt. Ik speel zelf met een grote zelfbouw transmissielijn en een (groot) 3 weg basreflexsysteem.  Maar ook op kleinere door mij beluisterde luidsprekersystemen, (Elipson, Mission, PMC, KEF) presteert de Cobalt goed. Ook bij een hoge geluidsdruk blijft de kwaliteit van de weergave in stand.

Als geluidsbronnen gebruik ik een Pink Faun streamer en een zelfbouw streamer, beide met JRiver en (HiRes) bestanden van een NAS. Verder een CEC CD speler en een Technics SL 1500 platenspeler met Mission arm en Nagaoka element. Overigens is ook de weergave via de phono ingang, die ook gebruikmaakt van de AXIGN processor voor de versterking en de RIAA correctie, van uitstekende kwaliteit.

  • Raadt u de COBALT DA aan bij vrienden en waarom? 

Ik kan de Cobalt zeker aanbevelen bij echte muziekliefhebbers, die alleen maar gaan voor de best mogelijke weergavekwaliteit en zich niet willen bekommeren om de techniek. Ook bij mensen die oog en oor hebben voor innovatie en duurzame techniek zou ik de Cobalt aanraden.

Echte “audiofielen”, die graag  experimenteren met componenten in hun set zou ik willen waarschuwen, dat de Cobalt wel eens hun laatste versterker kan zijn en het einde van hun hobby kan betekenen…. Alleen veranderingen in luidsprekers, kameracoustiek en geluidsbronnen kunnen de weergave nog verbeteren.  

  • Heeft u nog feedbackpunten?

De Cobalt is een minimalistisch ontwerp en dat is de eigenheid en de charme.

Hij doet wat hij moet doen en ook nog eens erg goed. De bediening en installatie zijn eenvoudig.

Natuurlijk zijn er zaken die ontbreken, zoals een zichtbare volumeregeling, meer aansluitmogelijkheden, maar dat doet niets af aan de essentie: optimale muziekweergave.

 

  • How do you know True-Blue Box?

I was introduced to True Blue Box via Hans Beekhuyzen’s YouTube channel.

  • What convinced you to buy the COBALT DA?

I was convinced to purchase the Cobalt DA integrated amplifier 1st by Hans’ video review of the Cobalt DA, and 2nd by email correspondence with T-BB.

  • What do you think of the sound of the COBALT DA?

The sound of the Cobalt DA is phenominal … no exceptions !

  • Which speakers have you connected to it and how do you like this combination? Speakers Used …

a) ELAC Debut 2.0 B6.2

b) GR Research Paradox 1’s and LGK 1.0’s

c) L-Cao FA6 in TQWT cabinets w/ passive radiators.

The Cobalt DA seamlessly drives all three with utter control and clarity w/o any negative side effects.

  • Do you recommend the COBALT DA to friends and why?

I’ve recommended the DA to both friends and colleagues for its’ simplicity of use, flawless integration to both digital (2 toslink, 1 USB) and analog (1 RIAA, 1 line in) inputs, and the hidden state of the art digital tech inside that improves both reliability and electrical efficiency.

One of my “tube audio enthusiast” friends nominated the Cobalt DA to be the reference amplifier for evaluating various loudspeakers at out next meet-up after the covid-19 pandemic subsides.
  • Do you have any feedback points?

Due to its’ inherent simplicity…

i: The DA lacks line out and subwoofer connections.

ii: Only two speakers outputs are provided. These are floated bridge connections, thus no common ground.

 

Other Feedback Points: …

iii: The remote control could have more range (sometimes multiple tries are needed).

iv: Automatic protection circuitry may surprise you by abruptly dropping the volume if played too loud. The good news is that both your speakers and the amplifier are protected from harm by eliminating clipping distortion.

v: My Cobalt DA w/ custom built external circuitry perfectly executes all functions of an AV amplifier w/o the complexity normally associated with such equipment.

  • Waar kent u True-Blue Box van?

Bij het bezoeken van de Audioshow in Alkmaar, 29 februari 2020 liep ik tegen de demonstratie aan van de True-Blue Box COBALT DA. Aan de zijkant van de volle demoruimte heb ik toen een tijdje meegeluisterd. Omdat het geluid en het ontwerp mij aansprak heb ik de folder meegenomen. Vervolg was de website van de TrueBlueBox.

  • Wat haalde u over om de COBALT DA te kopen?

Ik had het idee dat de COBALT DA precies kon zijn wat ik zocht voor een upgrade van mijn audio en met de mogelijkheid om stream toe te voegen als HiFi. Maar voorlopig blijft de verzameling vinyl en Cd’s het belangrijkste uitgangspunt. Dus essentieel voor mij, de COBALT DA heeft een Phono trap en kan ondanks zijn bescheiden dimensie toch 100 Watt vermogen leveren. En ‘Made in Holland’ spreekt mij aan vooral gezien de ervaring van de ontwerpers met vintage audio.

Na een overtuigende luistersessie in Dordrecht met vooral de cd-speler stelde Abbe mij voor om hem een week thuis te proberen. Want een luistersessie, hoe mooi ook blijft zich lastig vertalen naar thuis. En na een paar avonden Cd’s afspelen was het duidelijk, die gaat niet meer terug! Qua geluid en klank was het een behoorlijke verbetering van onze HIFI en nu ook met extra digitale mogelijkheden.

  • Wat vindt u van het geluid van de COBALT DA?

Een mooi, rustig, warm en gedetailleerd geluid. Ook het laag is meer onder controle en beter dan in mijn oude setup. Dit geldt ook voor de Phono trap! Ik had nooit gedacht dat een D klasse versterker zo’n natuurlijk mooi analoog geluid kan geven. Wat meteen opviel was dat wij met dezelfde cd-speler meer detail in de arrangementen en de productie kunnen horen. Voor mijn gevoel kan de COBALT DA zich meten met de betere vintage audio zoals mijn vroegere Yamaha CA1000 versterker die ik eind 80jaren helaas heb moeten vervangen door te veel problemen.

  •       Welke speakers heeft u erop aangesloten en hoe klinkt deze combi?

Ik heb een jaar of 10 geleden voor Monitor Audio Gold GS20 speakers gekozen en daar vormt de COBALT DA een hele goede match mee. De gevoeligheid van deze speaker is 89dB dus ze hebben wel wat vermogen nodig om goed te klinken maar dat is voor de COBALT DA totaal geen probleem. Belangrijk ook met een heel rustig luisterniveau blijft het audiospectrum keurig intact en in balans.

  • Raadt u de COBALT DA aan bij vrienden en waarom?

Zeker, vooral gezien de kwaliteit van het analoge geluid van COBALT DA en het gemak van bedienen en aansluiten. Ik denk dat de COBALT DA zich kan meten met versterkers van een beduidend hoger prijssegment. En de geweldige DAC voegt echt wat toe.

  • Heeft u nog feedbackpunten?

Niet echt. De eenvoudige afstandsbediening werkt prima en de kleine stapjes in volumeregeling vind ik prettig. Vooral omdat de laatste instelling het startpunt is bij het opnieuw aanzetten.

 

  • Waar kent u True-Blue Box van?

Deze heb ik gezien in de winkel zelf en op de web site van Vintage audio repair.

  •  Wat haalde u over om de COBALT DA te kopen?

De belangrijkste reden is toch wel dat de True-Blue Box in Dordrecht wordt gebouwd en ik als trouwe klant een enorm vertrouwen in de kwaliteiten van Abbe en Marcel heb. Dat vertrouwen wordt zeker niet beschaamd als je naar de True Blue Box luistert. Daar komt nog bij dat ik in februari in Rotterdam een erg overtuigende demonstratie heb gehoord.

  • Wat vindt u van het geluid van de COBALT DA?

Het geluid is geweldig. Het klankverschil is in vergelijking met mijn vorige versterker onmiddelijk te horen. Het geluid is met name veel warmer.

  • Welke speakers heeft u erop aangesloten en hoe klinkt deze combi?

Ik heb Teufel Ultima 40 MK3 luidsprekers aangesloten. De klank is indrukwekkend, hoewel ik denk dat de kwaliteit van de True-Blue Box met luidsprekers in deze prijsklasse eigenlijk tekort wordt gedaan.

  •  Raadt u de COBALT DA aan bij vrienden en waarom?

Ik zal de COBALT DA zonder meer bij anderen aanbevelen. De geluidskwaliteit is zonder meer erg goed te noemen.

  • Zijn er nog feedbackpunten?

Het enige wat ik een klein beetje mis is een aanduiding hoe hoog de geluidssterkte ingesteld is, maar dat is een kleinigheid en zeker geen reden om deze geweldige versterker niet te kopen!