Recensies klanten

De muziek komt spatzuiver tot leven

Al een tijd volg ik de verrichtingen van Vintage Audio Repair. Zo maakte ik ook online kennis met de True Blue versterker. De innovatieve techniek maakte mij nieuwsgierig. Elke ontwerper is enthousiast over de kwaliteiten van zijn producten, maar dit zag er wel erg aantrekkelijk uit. Een klein, strak kastje met aan boord versterker, DAC én phono. Na wat informatie over de mail gekregen te hebben, kon ik de kans niet laten schieten om de True Blue Ultra versie, met dubbele voeding, thuis uit te proberen. Binnen een paar dagen was deze, goed verpakt, gearriveerd.

Eerste indruk: klein, strak, netjes afgewerkt.  Het voelt allemaal solide aan. De versterker kreeg een plek bij de andere audio. Als bronnen een Thorens TD124 met Nagaoka MP500 element en een Cambridge CXC loopwerk. Het loopwerk rechtstreeks met Toslink op de versterker aangesloten en de TD124 rechtstreeks op de phono ingang van de versterker. Alles voorzien van stroom door Artspeak netkabels en stekkerblok. Luidsprekers zijn van Xanadu model DS17E. Met de beroemde Dynaudio Esotar tweeter. Dit allemaal bekabeld met van Damme UFC-koper speakerkabels.

Ter vergelijk stonden er een geïntegreerde versterker van JK Acoustics en als phono versterker een Cambridge 640P met een gemodificeerde MM trap en een externe Pangea voeding. Als DAC een eastern electric buizendac.

Mezelf een aantal ochtenden op kunnen sluiten met een stapel LP’s en CD’s, dus het luisteren kon beginnen.

Een bekende en geliefde CD met een live versie van de 9e symphonie van Dvorak door het Concertgebouw o.l.v. Maris Janssons beet het spits af. Ongeveer 45 minuten later werd na het slotakkoord de betovering doorbroken door het applaus. De muziek komt spatzuiver tot leven. Elk instrument is tot op de laatste plek aan te wijzen, de baslijnen zijn helder en droog. Niets is traag of zompig. Bij luide passages is geen enkele schelheid, bijvoorbeeld in het hoge koper, te horen. Dit is een veelbelovend begin!

Een CD met lastig werk voor luidsprekers dan, German Brass ‘Hommage’.  Muziek met koperblazers heeft de neiging wat ‘dik’ te worden of het geluid tot een massa te laten versmeren. Niets daarvan, alles klinkt schoon en gedetailleerd. Er dan nog maar een schepje bovenop.  Het stuk ‘Earthquake’ op de gelijknamige CD van Soli Brass. Een regelrechte aanslag op je audioset en op je oren. Enorme klappen van drums, allerlei soorten slagwerk. Passages van fluisterzacht tot donderend hard. Gelukkig dat onze buren niet thuis waren en het huis leeg.  Maar hoe hard ook afgespeeld,  de versterker geeft geen krimp.

Even tot rust komen met ‘die Winterreise’ van Franz Schubert. Onvergetelijk mooi uitgevoerd door Dietrich Fisher Dieskau met aan de vleugel Gerald Moore. Alsof Fisher Dieskau in de kamer staat. Bijna tastbaar.  Soms uitbundig, soms bijna breekbaar.

De Russische meesterpianist Arcadi Volodos brengt met fluwelen toucher de intermezzo’s van Brahms tot leven, en zet je op het puntje van de stoel met de uitvoering van ‘Jeunes Filles dans le jardin’  van Mompou. Elke noot zingt, en als ik het volume wat opdraai is het alsof de vleugel in de kamer wordt gezet.

Als laatste komt orgelmuziek tot klinken. Hiervoor heb ik een bijzondere liefde, alleen luister ik te weinig.  Ewald Kooiman zette in de jaren ’90 de integrale orgelwerken van Bach op CD. Deze inmiddels zeldzame serie opnames is van grote artistieke en klankmatige kwaliteit.  Het koraal ‘Schmucke dich o liebe Seele’ komt met een schitterende uitkomende stem prachtige tot klinken. Opnieuw is het de baslijn welke opvalt in definitie.

Ik ben inmiddels wel overtuigd van de kwaliteit van de versterker en de DAC.

De volgende dag schuift mijn 16 jarige zoon aan op de bank en gaan we verder met een stapel LP’s.

Klinkt de DAC schoon, zuiver en transparant. De phonotrap doet een schepje bovenop. Deze is echt van bijzondere klasse. De achtergrond is inktzwart en de dynamiek welke de phono versterker tot klinken brengt  is echt van heel hoog niveau.

Julian Bream en John Williams spelen de sterren van de hemel op de LP ‘Together’. De Spaanse volksmuziek spat uit de luidsprekers. Mahler 1 komt schitterend tot klinken onder de bekwame leiding van Rafael Kubelik. Een opname uit de jaren ’60. Wat kan dat nog klinken alsof het gisteren is opgenomen!

Een opname uit 1959 van het onvergetelijke Dave Brubeck Quartet met de overbekende LP Take Five (opnieuw geperst op vinyl lovers) zet ons samen echt op het puntje van de stoel. De slagwerksolo in het titelstuk knalt uit de luidsprekers.  Beethoven 5 o.l.v. maestra Bernard Haitink, idem. Elke orkestlijn is de volgen. Geen spoortje schelheid, droge snelle bas. Levendige, natuurlijke klank. Echt indrukwekkend.

Mijn zoon offert zich op als vrijwilliger voor een blinde vergelijkingstest. De JK versterker tegenover de True-Blue. Exact dezelfde speaker-plaatsing, netkabels etc.  Een prachtige uitvoering van de vier jaargetijden door Janine Jansen dient als bron en dan track 4, de zomer.  Ik kies ervoor deze eerst via de JK versterker/EE Dac af te spelen en daarna op de True-Blue versterker via de True-Blue dac.

Na een diepe zucht klinkt het vanaf de bank ‘bij die tweede, alsof die viool gewoon voor je in de kamer stond’. Een beter compliment kun je toch niet krijgen! Ook Mahler 1 op CD o.l.v. Yuri Simonov komt veel overtuigender tot klinken op de True-Blue versterker.

In de week dat de versterker bij mij logeerde heb ik er vele uren naar kunnen luisteren. En ik ben overtuigd van de kwaliteit. De prijs-kwaliteitverhouding is voor mij als leek echt dik in orde.  De versterker zelf zou ik omschrijven als neutraal, krachtig en gecontroleerd. De DAC ook als neutraal, schoon en doet gewoon wat hij moet doet. De phono versterker is voor mij hét grote pluspunt. Deze is écht heel erg mooi en brengt LP’s tot leven.

Twee kleine feedback puntjes :  de afstandsbediening doet wat hij moet doen maar bij zo’n mooie versterker hoort eigenlijk een mooi strak metalen exemplaar. Ook voelt de volumeknop een beetje ielig en kun je niet zien op welke stand het volume staat.

Van harte aanbevolen!

Gerard


True-Blue COBALT DA-BT & Guru Q10

True-Blue Box ken ik al enkele jaren, voornamelijk omdat ik voor hen de websites voor True-Blue Box en Vintage Audio Repair heb gemaakt. Zodoende heb ik ook de ontwikkeling van de True-Blue Box versterker kunnen meemaken en het enthousiasme en vakmanschap van dichtbij gezien.

Ik ben zeker geen audiofiel, maar kan wel van goed geluid genieten. Al langer ben ik op zoek naar de juiste combinatie van versterker en luidsprekers. In mijn beleving doe ik eenmaal een goede investering en hoef ik de rest van mijn leven (of in ieder geval flink wat jaren) niet meer steeds te kijken of er iets beters in de markt te vinden is. Ik vond het bij die zoektocht wel belangrijk dat ik van de hedendaagse technieken gebruik kan maken, dus streamen en dan wel met zo min mogelijk kwaliteitsverlies. En ook ouderwets plaatjes draaien.

Enkele weken geleden mocht ik dan in het echt kennismaken met de True-Blue Box Cobalt. Ik ging samen met mijn vriendin langs om de True-Blue Box te horen, samen met een aantal verschillende luidsprekers die zij ook verkopen. We begonnen met de Wharfdale Lintons, daarna een paar boekenplankspeakers en ook de Guru Q10‘s. We hebben verschillende muziekstijlen geprobeerd zodat we zeker wisten dat de muziek die we normaliter luisteren, ook goed op deze set klinkt. Pop, jazz, blues, singer-songwriter (gitaar + zang), rock. Na alle speakers te hebben gehoord hebben we ze met dezelfde nummers nog allemaal een keer beluisterd. Toen wist ik het wel: het moest de True-Blue Box Cobalt met de Guru Q10 speakerset worden. Wat een fenomenaal geluid, bizar hoe deze echt alles van een opname laten horen, alsof je naast de gitarist zit die zijn vingers over de hals beweegt, de drummer die iets verder weg zit, de zanger in het midden van de ruimte. Met je ogen dicht waan je je in de studio waar het opgenomen is. Mijn vriendin was mee om te luisteren en zij was juist helemaal verliefd op het warmere geluid van de Wharfedale speakers. Wie betaalt, bepaalt gelukkig. De versterker ging dus samen met de Guru Q10 speakers mee naar huis.

Nu ik de versterker en de speakers enkele weken thuis heb ben ik nog steeds in de wolken. Het is echt een geweldige ervaring om zulk goed geluid in je huiskamer te horen. We gebruiken streamingdiensten Spotify en Tidal, samen met de Volumio app. De fabrikant van de Guru speakers zei dat deze niet ingespeeld hoefden te worden, maar ik vind na enkele weken het geluid nóg veel beter geworden. Een vriend die verschillende keren heeft meegeluisterd thuis, zei hetzelfde.

Ik had nooit gedacht dat ik zoiets in huis zou hebben, maar ben er bijzonder blij mee. Echt een investering die zijn geld helemaal waard is. Mooie platen draaien op zondagmorgen is echt weer een feest. Bedankt True-Blue Box!


Nederlandse Trots

Ik was al heel blij met mijn True-Blue Cobalt versterker maar nu nog blijer.
Wat een geweldige versterker. Gisteren heb ik door jullie een extra voeding laten installeren en een prachtig nieuw frontje gehaald. De zwarte heb ik nu omgewisseld voor een blauwe. Zie bijgaand het resultaat.
De geluidskwaliteit is echt wonderbaarlijk. Het is nu nog gedetailleerder dan het al was. ‘T is echt verrassend voor zo’n klein apparaat. New technology is absolutely winning!!!
Van de bassen tot en met de hoge tonen, het is echt een super geluid bij mij in combinatie met de Tango HE1 vloerstaande speakers van Rik Bach uit Haarlem. Zowel de versterker als de speakers een 100% Nederlands product,…Nederlandse trots. Groet Jos

De gok met de Box

Ik volg de avonturen van True-Blue Box al een tijdje, aanvankelijk via Marktplaats.
Die Abbe kan wel wat, was mijn indruk. Vandaar dat ik de ‘gok’ met de Box wel aandurfde, 7 dagen op proef hielp daarbij natuurlijk ook wel. De bas (hoor- en voelbaar) en de kanaalscheiding zijn sterke punten. De prijs/kwaliteit verhouding is een ander bijzonder sterk punt. De analoge ingangen zijn trouwens ook prima.
Mijn JBL Century Gold luidsprekers zijn nog steeds om bang van te worden. Helaas worden nog steeds wel plaatjes in de opnamestudio verprutst, dat probleem blijft volgens mij onoplosbaar. Bovengenoemde punten zijn geschikt om jullie Box aan te raden.
Groeten, Evert

Reuzensprong voorwaarts

De afgelopen maanden met veel plezier genoten van de upgrade van mijn installatie met de True Blue Box. Wat een enorme sprong voorwaarts ten opzicht van mijn klassieke Naim versterker! Door de True Blue Box klinken de Mission 753 speakers (van 25 jaar oud) weer fris en present. Wat met name opvalt is de plaatsing en detaillering van het geluid. Zeker in combinatie met Node 2i en een Tidal abonnement een reuzensprong voorwaarts in het digitale tijdperk. Een aanrader voor iedereen die zijn installatie wil upgraden naar het streaming tijdperk. Mijn versie van de True Blue Box met zwart front is ook nog eens een plaatje om naar te kijken.

Martien


Persoonlijke, emotionele ervaring

Maart 2020. Vorig jaar op de Xfi liep ik een ruimte binnen waar een paar B&W’s uit de 800-serie stonden te spelen. Ik kon echter de versterker niet vinden of was dat het kleine boxje wat in het midden stond? Het bleek inderdaad dit boxje te zijn, de COBALT DA van True-Blue Box, nauwelijks 3 kilo zwaar, made in Holland. Deze klasse D versterker bleef me intrigeren en uiteindelijk besloot ik de COBALT DA op proef in huis te halen om deze te kunnen vergelijken met mijn conservatieve klasse A/B versterker, de Atoll 100. Contact opgenomen met Vintage Audio Repair en een paar weken later had ik hem geheel vrijblijvend in huis. De COBALT DA heb ik snel aangesloten op mijn, eveneens made in Holland, Millon Phantom S luidsprekers en de eerste ervaring opgedaan. Wat ik direct merkte was het analytische vermogen van de versterker. Je ervaart een ruimer stereo geluidsbeeld, waardoor je meer ín dan vóór de muziek zit. Vervolgens ben ik specifieke nummers gaan luisteren en gaan vergelijken met de Atoll 100. Waar de Atoll de diepe elektronische bassen van To Care Like You van James Blake vaak laat gonzen doet de COBALT DA dit duidelijk beter met meer punch. Door het sterke analytische karakter van de COBALT DA komen ingewikkelde muziekstukken als Level Five van King Crimson met meer detail uit de luidsprekers. Toen nog even de superaudio opname van de cd Touch van Yello afgespeeld. Het nummer Till Tomorrow hoorde ik echt heel anders dan met de Atoll. De cd Older van George Michael met zijn vele geluiden/instrumenten moest er ook aan geloven: ook hier veel meer details zonder dat het vermoeiend wordt. Uiteraard moest ook de MM phono uitgang getest worden met mijn Nagaoka MP-200 element. Wat voor de cd geldt, geldt ook voor het vinyl: strakker, meer details, mooier stereo beeld. Muziekbeleving is een persoonlijke, emotionele ervaring. Met de COBALT DA is mijn beleving er zeker mooier op geworden. En ik denk dat het heel moeilijk zal zijn om een beter product te kunnen vinden dan de COBALT DA die gewoon een hele goede kwaliteit biedt voor zijn prijs. Geheel gratis krijg je van Vintage Audio Repair de klantvriendelijke en prima service van Esther en Abbe!

Ivo de Bruijn


Geloof alleen je eigen oren

Een hifi goeroe leerde mij ooit: ” Geloof alleen je eigen oren”. Als eeuwige Quad fan heb ik mijn trouwe 22/II buizenset met groot vertrouwen in een shoot-out met de Cobalt mee laten doen. En hoewel het voelde als een soort overspel of verraad, ik moest toegeven dat de klasse D versterker de buizen heeft ingehaald in dit geval. Niet alleen anders, maar veel verfijnder en met een groot gemak komt de muziek naar mij toe. Ik werd erdoor geraakt. En dat is wat ik zoek in een versterker. Dus geloof uw eigen oren en ga luisteren. Het is er ook nog eens heel gezellig en de passie en de deskundigheid is alom aanwezig.

Gerard Mooij


Power DAC met een klasse D als eindversterking

Sinds drie maanden ben ik in het bezit van de T-BB COBALT DA versterker en ben er zeer tevreden over. Allereerst het formaat en de eenvoudige bediening. Het is een compacte alles in-een versterker. Eigenlijk is het een power dac met een klasse D als eindversterking. Er zijn 5 ingangen waarvan 3 digitaal, 1 analoge en 1 phono ingang (daar kom ik later op terug).

Allereerst de geluidskwaliteit van de digitale ingangen, deze zijn door de speciale chip van Axign en de loop die hier in verwerkt zit, is de geluidskwaliteit fenomenaal analoog, zonder digitale randjes. Het geluid,- en stereobeeld is ruimtelijk, breed en diep met zeer veel detail, het geeft een driedimensionale weergave met een zeer gecontroleerd en een strak laag, dit geldt trouwens voor alle lagen in de muziek. Stemmen en instrumenten staan op de juiste plaats afgebeeld en worden absoluut niet versmeerd bij hoog volume. Het geluidsbeeld staat achter, voor en naast de luidsprekers.

Dit geldt ook voor de analoge ingang. De phono trap is van een zeer hoge kwaliteit en bedoeld voor elementen met een hoge uitgangsspanning.
Als u gebruik maakt van een low output element zijn er een paar dingen waar men op moet letten. Elementen met een output van 0,3 mv tot en met 0,5 mv dient men gebruik te maken van een step up trafo met een verhouding 1 : 10, dit i.v.m. de 10 mv ingangsspannig van de versterker, voor elementen van o.25 mv en lager kan een step up trafo gebruikt worden van 1:20 de weergave van LP is indrukwekkend je bent echt betrokken bij de muziek. Dit is een product met zeer veel kwaliteit voor weinig geld. Voor meer informatie en technische vragen verwijs ik u naar de website of mail.

Rene Nooyer